07Juin

Ten years down….

Ten years down….

Two days from now will mark the 10th anniversary of this thing that I call Jitterbug Boy. Bloody hell! Where did the time go? It doesn’t seem that long ago, moving a table and a couple machines into a crappy little Parkdale studio. Everything fit into the back of a van. And back in those […]


27Mar

A million in prizes

A million in prizes

In many ways, I have chosen a very bad profession for myself. Or fallen into it, rather. I get too attached to things that I make and it’s hard for me to deal with criticism. I put unrealistic expectations on myself and if something doesn’t turn out perfectly the first go, I start kicking my […]


31Déc

The Year that Was

The Year that Was

I just realized it’s been almost two years since I last wrote in my blog.  It’s funny – I guess I just didn’t have that much to say.  Or maybe I was just too busy doing. Another year is drawing to a close and, as always, I get a little bit retrospective.  I have to […]


06Jan

2013

2013

I fucking hate New Year’s resolutions.  I have for years.  They just remind me of the ten or so consecutive Januaries where I whole-heartedly resolved to quit smoking.  And a decade’s worth of forgetting said resolution within a week or two.  I finally did give up smoking – almost ten years ago now.  It was […]


22Déc

« Hooray, success »

« Hooray, success »

….to quote the big Stooge himself. 2012 started off with a lot of uncertainty.  I knew there was going to be enough work for a handful of us in the shop, but with no new shows on the horizon, I was a bit itchy to say the least.  We’d been on such a great trajectory […]


04Nov

Big World Small World

Big World Small World

It seems a bit cliché in the first quarter of the 21st Century to be talking about how small the world is, but what the fuck – its Sunday morning – let’s be cliché… On a daily basis, I feel like I’m working between two very contrasting worlds – one very old school and the […]


27Oct

Rainy Morning

Rainy Morning

It’s a grey, rainy morning here in the city and I’m doing my best to chase away the autumnal dreariness with a cup a coffee and the Stooges playing really loudly on the stereo.  Both seem to be helping. Actually, truth be told, I’m procrastinating on a project that I was really hoping to have […]


20Oct

Working Life

Working Life

I’ve been doing this shoemaking thing long enough that people just think of me as a shoe guy.  While I’ve done it way longer than anything else in my life, I’ve been working in theatre since I was a kid and have worked in just about every aspect backstage.  Professionally, I’ve been a carpenter (shop […]


14Sep

Loosening the Reins

Loosening the Reins

It’s been a busy summer as far as travel goes for yours truly.  I’m presently on my third trip in about as many months – writing this post from a hotel room in Macau that vaguely smells of decades of cigarettes and has one of the strangest architectural decisions I’ve ever witnessed (long story).  And […]


04Août

Dr Jekyll and Mr Shoemaker

Dr Jekyll and Mr Shoemaker

I am a very different person on one side of my workshop door than I am on the other – I freely admit that.  There’s a bit of a Jekyll / Hyde transformation that happens when I enter work-mode.  Outside of my atelier, it’s about life. Inside, it’s about the work. It’s about focus.  And […]


22Avr

La Processus Créatif

La Processus Créatif

….(version français va suivre)…. The creative process is like a drug.  There is a high that naturally comes with bringing something into fruition that has never been done before.  I find that there’s a total rush that comes when a project turns out better than you imagined.  And a great feeling of anticipation when something […]


22Avr

Une Préhistoire de Jitterbug Boy

Une Préhistoire de Jitterbug Boy

Occasionellement, on me demande pourquoi j’ai decidé appeler ma compagnie « Jitterbug Boy ».  Tous ceux qui sont des fans de Tom Waits sait que c’est le nom d’un chanson de l’album Small Change.  La raison que j’ai décidé utiliser ce nom pour mon alias de cordonnerie est un plus peu compliqué. Il y a 10 ans […]


21Mar

Les Traditions et les innovations

Les Traditions et les innovations

Il y a deux semaines, un ami m’a fait connaître un forum de cordonniers en ligne.  Après tant d’années passées a me sentir isolée dans ma profession (sans compter mon equipe fantastique et quelque collègues….mais ça ce n’est pas la même chose),  la filiation avec un grand nombre d’autres cordonniers internationaux est, pour moi, captivant […]


16Mar

Ne m’appelez jamais un « cobbler »

Ne m’appelez jamais un « cobbler »

(Prelude:  J’ai trouvé cette traduction très difficile, parce que je ne connais pas les contextes historiques de la terminologie française.  Donc, j’ai décidé d’utiliser les noms anglais.  J’espère que c’est clair pour tout le monde…) On me demande souvent, « Comment t’appelles-tu, dans un cadre professionnel? » Normalement, je m’appelle un « Shoemaker » mais ceci n’est pas vraiment […]


12Fév

Eiko Ishioka

Eiko Ishioka

La semaine passée, le monde creatif a perdu une costumière talentueuse et exceptionelle en son genre – Eiko Ishioka. J’ai vu les créations d’elle pour la première fois dans mon adolescence.  Je me souviens d’être allé au cinéma pour voir “Bram Stoker’s Dracula” – j’avais probablement 16 ans.  Je n’avais jamais vu rien de pareil. […]


15Jan

Bonne Année

Bonne Année

C’est le réveillon et – comme tout le monde – je commence à repenser à l’année passée.  Réflexion faite, c’était une bonne année.  Une très bonne année. Au commencement de 2011, mon objectif était de trouver un meilleur équilibre entre le travail et tout le reste de ma vie.  Bien que ce n’ait pas été […]


15Jan

Les Essayages

Les Essayages

J’aime beaucoup les essayages.  J’ai l’opportunité de quitter l’atelier pour quelques heures.  J’ai la chance de porter de belles chaussures.  Mais surtout, je peux présenter à la monde les personnes responsables de chaussures.  Nous fabriquons beaucoup des chaussures, mais je peux essayer une petite fraction des chaussures seulement – peut-être 2% – en personne.  C’est […]


02Oct

Montréal

Montréal

J’ai passé le weekend à Montréal.  Je l’adore beaucoup.  Vraiment, c’est une ville inspiratrice.  La raison principale de la visite était l’exposition de Jean-Paul Gaultier au Musée de Beaux-Arts.  Il ne m’a pas déçu.   C’était absolument fantastique!  C’est dommage qu’un spectacle aussi captivant prenne fin le weekend prochaine.  Si vous avez l’opportunité de le voir, […]


18Sep

Samedi matins

Samedi matins

Bien que je ne tienne pas à travailler le weekend, c’est agréable de passer samedi matin à l’atelier.  Ca sent plus le cuir et moins la colle.  Tout l’édifice est très tranquille à ce moment de la journée.  C’est le seul temps où je peux travailler en silence – pas de CBC, pas de musique.  […]


09Sep

…et un autre…

…et un autre…

Cet article apparaissait sur le blog de Shoes.TV aujourd’hui.  Il parle de la préhistoire de Jitterbug Boy et de notre processus de développement pour un spectacle.